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Publié par Mag Tyty

19/02/2013

Le lendemain matin, levés aux aurores, nous voilà partis pour une croisière dans le Doubtful Sounds...

C'est notre cadeau de Noël de la part de Papa et Claudine, et ça en jette, merci encore à eux deux pour cette magnifique croisière !

Pour arriver au fjord, il faut d'abord traverser un premier lac...

Le bateau glisse sur l'eau limpide comme un miroir, l'eau se confondant avec le ciel, nous donnant l'impression irréelle de se trouver hors du temps.

Le lever de soleil et les fins nuages complète cette impression de paysage fantasmatique, comme tout droit sortie d'un rêve !

Nath tu reconnais ce bonnet ? Sexy mon frère avec, non ? ;)
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RTSI : Doubtful Sounds, impressions du bout du mondeRTSI : Doubtful Sounds, impressions du bout du monde
RTSI : Doubtful Sounds, impressions du bout du mondeRTSI : Doubtful Sounds, impressions du bout du mondeRTSI : Doubtful Sounds, impressions du bout du monde
RTSI : Doubtful Sounds, impressions du bout du mondeRTSI : Doubtful Sounds, impressions du bout du monde

Nous accostons sur une la partie de terre qui sépare le lac du fjord (cf plan en photo).

Il existe une végétation foisonnante, dont certaines espèces de plantes qui n'existent qu'ici, dans cette région de fjord néo-zélandais protégée et intacte...

On s'attendrait presque à voir apparaître des dinosaures, dans ce décor à la Jurassic Park ! Cascades, arbres tropicaux étranges sous un tel climat (vous noterez les petites polaires et le bonnet en plein été), mais apparemment, pas d'animaux bizarres, ouf !

Dans ce paysage incongru et vierge, on se sent vraiment comme des explorateurs au bout du monde...

Enfin si on fait abstraction du car de touristes dans lequel on se trouve, dont la moyenne d'âge est proportionnelle au prix de la croisière... (ah mais si, il y avait bien des dinosaures en fait!).

Ceci dit, les explications du guide sont passionnantes, et comme d'habitude les NZ ont le sens de l'organisation, ce qui nous fait un peu oublier les toutou (ristes) !

RTSI : Doubtful Sounds, impressions du bout du mondeRTSI : Doubtful Sounds, impressions du bout du mondeRTSI : Doubtful Sounds, impressions du bout du monde
RTSI : Doubtful Sounds, impressions du bout du mondeRTSI : Doubtful Sounds, impressions du bout du mondeRTSI : Doubtful Sounds, impressions du bout du monde
RTSI : Doubtful Sounds, impressions du bout du monde

Puis nous prenons un autres bateau, pour cette fois, traverser le fjord...

Ni les mots, ni les photos ne peuvent décrire cet endroit hors du commun.

Des cascades,des îlots à la végétation luxuriante, ces eaux calmes...

On s'attendrait presque à voir un elfe nous faire signe, et des créatures de légendes sautiller partout (oui, quand on vit là, y a de quoi sautiller de joie!).

Pas étonnant que des tribus Maories s'y soient aventurées, avec leur goût pour la nature et leurs excellents navigateurs...

Elles seules, à l'origine, réussissaient à y entrer sans s'échouer, et à retrouver leur chemin dans le dédale des îlots.

Même le capitaine Cook ne s'y est pas risqué et, lors de sa venue en 1770, a préféré ne pas pénétrer dans le fiord, n'étant pas certain de pouvoir y naviguer sans s'échouer...

C'est d'ailleurs le capitaine qui nomma cet endroit Doubtful Harbour, la "baie douteuse" !

Elle fut ensuite renommée Doubtful Sound (le "fiord douteux") par les chasseurs de baleines et de phoques.

C'est dans cette région sacrée (le fiordland) que les Maoris trouvent un des matériaux nécessaire à un art traditionnel : "pounamu", le jade néo-zéalandais.

Ils l'utilisent pour fabriquer des bijoux avec leurs symboles...

La légende maorie raconte que Poutini, un des fils du Dieu de la Mer (Tangaroa), tombé amoureux de la belle Waitaiki, la captura et la changea en pierre de jade (pounamu) pour éviter que son mari la ramène à la maison... Sympa !

De là viendrait le nom de "pounamu".

Hélène de Troie peut aller se rhabiller avec son cheval, le pounamu, c'est quand même plus classe ;)

En tout cas, le gouvernement NZ protège les traditions maories et de nombreux maoris sont payés par l'Etat pour exercer leur art, ce qui pose des questions politiques assez originales (j'y reviendrai).

Les bijoux sont très jolis et font la joie des touristes (me too) !

RTSI : Doubtful Sounds, impressions du bout du monde
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Sur le chemin du retour, nous repassons par la bande de terre façon jungle bizarre et nous arrêtons pour visiter de la centrale hydro-électrique de Manapouri, 2e centrale de NZ, surtout connue pour les débats écologiques qu'elle a suscités...

Et oui, dans un pays où l'écologie est quasiment une religion (14 parcs naturels nationaux pour un pays qui fait environ la taille de l'Angleterre, quand même !), construire une centrale au beau milieu d'un parc naturel relève du défi... si l'on ajoute qu'il s'agit probablement de l'un des sites les plus grandioses de NZ, et qu'il s'agit d'un lieu sacré maori... ce projet, c'était carrément de la provocation !

Après moult tergiversations, la centrale a finalement été construite entièrement sous terre, ce qui la rend invisible pour les personnes se promenant sur l'eau ou sur terre.

Prouesse technologique largement financée par une compagnie d'électricité australienne, elle est la preuve qu'écologie et technologie peuvent être compatibles... à condition d'y mettre les moyens ;)

RTSI : Doubtful Sounds, impressions du bout du monde
RTSI : Doubtful Sounds, impressions du bout du monde
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Les explorateurs !Les explorateurs !
Les explorateurs !Les explorateurs !

Les explorateurs !

RTSI : Doubtful Sounds, impressions du bout du mondeRTSI : Doubtful Sounds, impressions du bout du monde
RTSI : Doubtful Sounds, impressions du bout du mondeRTSI : Doubtful Sounds, impressions du bout du monde

Nous revenons enchantés de cette journée, sans doute une des plus belles de notre voyage !

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